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Improvisation

February 14 2014 , Written by Wing-Fai Thi

Among the most stressful but gratifying exercises at an acting course are the improvisations. One of the aims is to learn to be in the moment, forgetting the past mistakes, and not be thinking about the next line. Good actors have presence.

Real life is permanent improvisations. We just do not realise it because we are trained. We are told or we learn by ourselves to behave in a certain way in a given situation. What is difficult in improvisation is that we know that the situation is fake. It is just in our brain. In real life we tend not to think about what we just said or think a few sentences ahead in a conversation. In real life we are in the present.

The actor's or actress' imagination needs to overcome his or her rational thinking. Without that we are blocked. Once the blockade is over, improvising is great a fun, more than in the real life. Indeed an actor or a actress can play a character who has his or her personnality or the opposite. An outgoing person becomes a quiet shy one and vice versa. Also the actors can choose to convey sadness in a comic situation or take a funny standpoint in a dramatic situation. I like to play not as myself and try to find the funny side in most situations.

A recent exercise was to improvise a situation as a 5 year old boy/girl, a 40 year old man/woman, and a 80 year old man/woman. Three monologues, three ages, one situation. I still remember more or less what I did say. The transcription is in French. The body movements and facial expressions are parts of the improvisation.

Un garçon de 5 ans.
"Maman. Je peux ouvrir mes cadeaux?"
Il attend le hochement de tête de sa mère puis prend la première boite de cadeaux et déchire l'emballage. Avec un air désenchanté:
"Le cadeau de maman... Une boite de Lego pour construire un avion!"
Déçu le garçon met la boite de côté et ouvre avidement la deuxième boite. De nouveau, avec un ton de mécontentement:
"Le cadeau de papa... Encore une boîte de Lego... Cette fois pour construire un camion!"
Le garçon jette la boite et se précipite sur le cadeau de la grand-mère. Avec un mou de plus en plus agacé et une voix qui montre une exaspération:
"Grand maman ! Elle m'a offert un ... Play mobile!". Enfin la chance finale pour le garçon de se voir offrir le cadeau de ses rêves... Le cadeau du grand-père.
"Un autre Play mobile!"
Le garçon lance la boite sur sa mère:
"Maman je veux avoir la tablette de papa. Pourquoi il peut lancer des oiseaux toute la journée et pas moi?"

Un homme de 40 ans.
"40 ans. Je vais voir ce que tu m'offre chérie pour mes 40 ans... Une cravate... Avec Homer Simpson dessus! Pour mes 38 ans, j'ai eu droit à la cravate avec Mickey. Pour mes 39 ans c'etait la cravate avec Obelix. Ça va j'ai compris le message. Je suis trop gros, trop fainéant, et je bois trop de bière. Pourtant quand on s'est marié il y a 20 ans tu me trouvais tellement svelte. Maintenant... Maintenant je sais ce que je vais t'offrir pour ton anniversaire."

Un homme souffrant et livide de 80 ans.

Il parle avec difficultés, souvent interrompu par des toux violents mais avec un ton ironique.
"Ah mes enfants, que m'offrez-vous cette année pour mon anniversaire? Un stylo bleu! J'ai reçu un stylo noir l'année dernière comme cadeau et vous m'avez faire signer la vente de la maison secondaire pour un euro! Qu'est-ce que vous allez me faire signer cette année? Un testament!

Vous savez que je vais laisser tout mon argent à la lutte contre le cancer! Vous n'aurez rien du tout! Je suis peut-être malade mais pas sénile!"
Le viel homme jette le stylo de colère. 

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